Hospital Sant Joan de Déu Barcelona

Guía Diabetes tipo 1

Centro para la Innovación de la Diabetes Infantil Sant Joan de Déu

Dietas vegetarianas en niños y niñas con diabetes tipo 1

Dietas vegetarianas en y niños y niñas con diabetes tipo 1
Edad: 
0 a 5, 6 a 8, 9 a 13, 14 a 18
Comidas
Marina Llobet - Diestista-nutricionista Hospital Sant Joan de Déu
Marina Llobet
Dietista-nutricionista

Cada vez más personas siguen una dieta vegetariana, y por eso también cada vez son más los niños y niñas que llevan ese tipo de alimentación.

En el año 2003, la Asociación Americana de Dietistas (American Dietetic Association) publicó un documento de posicionamiento en el que argumentaba que las dietas vegetarianas o veganas bien planificadas son saludables y nutricionalmente adecuadas.

Hay varios tipos de dietas vegetarianas:

  • Lactovegetariana: incluye alimentos de origen vegetal y lácteos.
  • Ovolactovegetariana: incluye alimentos de origen vegetal, huevos y lácteos.
  • Vegetariana estricta o vegana: incluye alimentos de origen vegetal y excluye cualquier alimento de origen animal o cualquier preparación que los contenga.
  • Semivegetariana o flexivegetariana: incluye alimentos de origen vegetal y algunos de origen animal, como huevos, lácteos o pescado. Hay personas que simplemente excluyen la carne de su dieta, o bien excluyen alimentos de origen animal durante la semana, pero los consumen de manera esporádica.

Las motivaciones de los menores o jóvenes para seguir una dieta vegetariana suelen ser dos: evitar el sufrimiento o la muerte de los animales o ayudar a la sostenibilidad del planeta, ya que se considera que las dietas vegetarianas son más respetuosas con el medio ambiente. Mantener unos hábitos de vida saludables suele ser una motivación de menor importancia entre menores y jóvenes.

¿La dieta vegetariana aporta beneficios sobre la diabetes tipo 1?

Las dietas vegetarianas están asociadas a un menor índice de masa corporal (peso en relación a la talla y la edad), menor riesgo de obesidad y, por lo tanto, menor riesgo cardiovascular a largo plazo.

Se ha escrito sobre los posibles beneficios de seguir una dieta vegetariana en diabetes, veremos a continuación con un ejemplo que esto no es necesariamente cierto.

Imaginemos a un niño que tiene diabetes tipo 1 y sigue una alimentación ovolactovegetariana que desayuna un vaso de leche con cacao, azúcar, cereales con miel y zumo de naranja. Este niño probablemente no tenga un control óptimo postprandial, por lo que resulta indispensable que los alimentos que consuma sean de bajo índice glucémico, además de vegetales o lácteos.

Como se puede ver en el ejemplo, las dietas vegetarianas no mejoran por sí mismas el control de la diabetes tipo 1. Es necesario tener en cuenta los hidratos de carbono (cantidad y tipo) para el ajuste del tratamiento y conseguir controles óptimos.

¿Qué hago si mi hijo o hija con diabetes tipo 1 quiere seguir una dieta vegetariana?

1. Lo primero que un padre o madre debería hacer es sentarse a hablar con si hijo o hija para conocer qué le motiva a realizar un cambio tan importante y trabajar para que su motivación sea saludable y sostenida en el tiempo.

Si la intención de seguir este tipo de alimentación va seguida de otros síntomas típicos de un trastorno de conducta alimentaria es necesario consultar con el equipo de diabetes para descartar un posible riesgo. Como en cualquier otro caso de exclusión de grupos de alimentos en adolescentes, debemos valorar las motivaciones que conducen al menor a seguir este tipo de alimentación.

2. Como referentes suyos que somos, debemos informarnos e informar al menor de qué significa seguir este tipo de dieta (alto consumo de verduras y hortalizas, frutas, legumbres, semillas, frutos secos, etc.) antes de realizar grandes cambios en la alimentación.

3. Se recomienda consultar con un dietista-nutricionista para realizar una valoración y asesoramiento de la dieta vegetariana.

4. Es probable que en la planificación alimentaria haya cambios en las cantidades de hidratos de carbono, por lo que será necesario adaptar el tratamiento con insulina.

5. Las dietas veganas deben ir siempre suplementadas con vitamina B12. En otros tipos de dietas que incluyan alimentos de origen animal se recomienda la suplementación en B12 o bien potenciar el consumo de dichos alimentos de origen animal (lácteos, huevos). Si se sigue una dieta vegana, se recomienda consultar al profesional de la salud de referencia sobre la suplementación en vitamina B12.

¿Qué cambios hay que hacer en casa si mi hijo o hija quiere seguir una dieta vegetariana?

Cuando un niño, niña o adolescente expresa su voluntad de iniciar una dieta vegetariana podemos empezar por aumentar el consumo de alimentos de origen vegetal ricos en proteínas. A medida que incorporemos estos alimentos, disminuiremos progresivamente el aporte de proteína de origen animal.

Anima a tu hijo o hija a realizar los cambios de manera escalonada, retirando primero la carne roja y procesada, después la carne blanca y por último el pescado.

Alimentos vegetales fuente de proteína

Estos alimentos deberán estar presentes al menos una vez al día:

  • Legumbres; soja y derivados: tofu, tempeh, soja texturizada, heura
  • Semillas y frutos secos
  • Seitán
  • Germinados

Estos alimentos aseguran el aporte de calorías de buena calidad. Para asegurar un correcto desarrollo, será necesario no ser restrictivos con las grasas. Debemos potenciar grasas saludables, como el aceite de oliva virgen, aceites de semillas, frutos secos y aguacate.

En caso de dudas, te recomendamos consultar con el o la dietista-nutricionista de tu equipo de diabetes.

Última modificación: 
30/07/2020