Hospital Sant Joan de Déu Barcelona

Guía Diabetes tipo 1

Centro para la Innovación de la Diabetes Infantil Sant Joan de Déu

Contar hidratos de carbono: ¿qué hacer cuando hay diferencias entre listas o tablas?

Hidratos de carbono: ¿qué hacer cuando hay diferencias en el contaje en listas o tablas?
Edad: 
0 a 5, 6 a 8, 9 a 13, 14 a 18
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Marina Llobet - Diestista-nutricionista Hospital Sant Joan de Déu
Marina Llobet
Dietista-nutricionista

Uno de los pilares del tratamiento de la diabetes tipo 1 es el dominio del contaje de los hidratos de carbono de la comida. Los equipos especializados en el tratamiento de la diabetes suelen facilitar materiales que ayudan a las familias a contar los hidratos de carbono. Existen diversos formatos de materiales que buscan adaptarse a las características y al momento de cada persona. Por ese motivo, no todas las personas usan el mismo tipo de material, e incluso una misma familia puede utilizar diferentes materiales a lo largo de la vida.

Estos materiales son:

  • Menús planificados donde se especifican las cantidades de alimentos que contienen hidratos de carbono (HC).
  • Listas de combinaciones de alimentos que contienen HC para cada momento del día (desayuno, media mañana, comida, merienda, cena).
  • Listados de equivalencias de alimentos para 10 o 15 gramos de HC.
  • Tablas de composición de alimentos.

A menudo, cuando consultamos diferentes tipos de materiales o listados, detectamos diferencias en el contenido de hidratos de carbono de un mismo alimento, en función del tipo de material o de la fuente, o de la entidad o equipo de salud que ha elaborado el material. Estas diferencias suelen generar inseguridad y desconcierto en las familias.

¿Por qué los distintos materiales cuentan los hidratos de carbono de forma distinta?

El motivo más frecuente de las diferencias entre materiales es que muchos listados de alimentos o menús suelen redondear las cifras, para facilitar el contaje de hidratos de carbono y disminuir la carga de trabajo que supone realizarlo.

Otro motivo frecuente por el que se encuentran diferencias es que los autores de estos materiales consultan fuentes distintas para determinar el dato de la composición de hidratos de carbono del alimento.

¿Cuál es el origen de las tablas de equivalencias de hidratos de carbono?

Para elaborar listados de equivalencias de hidratos de carbono se consultan tablas de composición de alimentos. Existen tablas de composición de alimentos de todos los continentes, que se pueden consultar libremente en la página de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Podemos observar grandes diferencias en la composición de nutrientes de los diferentes alimentos según su país de origen, maduración y técnicas de análisis de laboratorio. Por eso vamos a encontrar diferencias en la composición de alimentos en función del país en el que residimos. Para elaborar los listados de alimentos se suele agrupar los alimentos por grupos (frutas, cereales, lácteos…) y se busca una cifra redondeada para facilitar el manejo de los datos.

¿Todas las manzanas tienen los mismos hidratos de carbono?

Además de las diferencias en la composición de hidratos de carbono según la fuente que consultamos, también existen diferencias en la composición de un mismo alimento en función de varios aspectos.

En el caso de las frutas, por ejemplo, existen diferencias en función de la variedad, la estación del año, el tipo de cultivo, las horas de sol que ha tenido, la altitud del cultivo, el punto de maduración en el momento de la recolección, etc. Todos estos aspectos pueden hacer variar el contenido y el tipo de hidratos de carbono.

Y, ante tantas diferencias en el contaje de hidratos de carbono, ¿qué hacemos?

  • Es preferible escoger materiales realizados con tablas de composición de alimentos de nuestro entorno.
  • Usar siempre la misma fuente de datos ayuda a minimizar las variaciones en la respuesta glucémica.
  • En base a la respuesta glucémica a los alimentos de una persona, se puede escoger una determinada composición o decidir con más precisión qué equivalencia usar, aunque difiera de los datos que indican las tablas. Esto es posible si se usa un sensor de glucosa para medir la respuesta glucémica a los alimentos.

¿Dónde puedo consultar listados resumidos o adaptados de equivalencias o composición de hidratos de carbono?

Última modificación: 
01/11/2021